「親知らず」(親不知・おやしらず)とは、前から数えて8番目の歯です。
(第三大臼歯、智歯とも言います)

親知らずは20歳前後で生えてくる歯のため、平均寿命が40歳前後だった昔の人たちは、自分の子供の親知らずが生えてくる前に亡くなってしまってこの歯を見ることが出来ない、というのが親知らずの名前の由来だと言われています。

親知らずは生えてくる場合と生えてこない場合(又は最初から無い場合)があるのですが、この歯は場合によっては抜歯してしまった方が良いことがあります。

また、親知らずを抜かないで残しておいた方が良い場合や、抜歯後の痛み・腫れなどのトラブルについても説明していきたいと思います。

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上下左右に4本の親知らずが見られます

親知らずの生え方によっては歯磨きをきちんとすることが不可能な場合があり、そのような場合には将来的に虫歯や歯周病になってしまう可能性が非常に高く、最悪の場合は手前の健康な歯(7番)を巻き添えにしてしまうため、早めに抜歯しておくことが推奨されます。
また、親知らずが虫歯になってしまった場合、一番奥の歯なので治療器具が届きにくく、その後のメンテナンスも難しいので、治療をしたとしても高確率で再発します。
そのため、親知らずが虫歯になったら治療をせずに抜歯をするというケースも多くあります。

親知らずを抜歯したほうが良い場合

(1)手前の歯と同じように生えてきているが、歯磨きが上手に出来ない場合。
(2)中途半端に生えていて、歯の一部だけが見えている場合。
(3)横向きに生えてきている場合。
(4)骨の中に完全に埋まっているが、レントゲン写真上問題がある場合。
(5)歯並びを悪くする恐れがある場合。
(6)時々、親知らずの周囲の歯茎が腫れる場合。

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親知らずを抜歯した後の写真です

親知らずを抜歯しなくても良い場合

(1) 手前の歯と同じように生えてきていて、歯磨きも特に問題なくできる場合。
(2) 骨の中に完全に埋まっていて、レントゲン写真上問題が無い場合。
(3) その他、特に悪影響を及ぼすことがないと判断された場合。

※親知らずを抜かずに取っておくと、将来手前の歯が抜けてしまった場合にブリッジの土台や移植歯として使える可能性があります。
※ただし、親知らずを土台にしたブリッジはあまりお勧めしません。

親知らずを抜歯する時期

親知らずを抜く場合には、生えてから出来るだけ早い方が良いです。(20歳前後が最適)
その理由は以下の通りです。

  1. 虫歯や歯周病になってからでは遅い
  2. 虫歯や歯周病になってからだと、麻酔が効きにくくなる場合がある
  3. 若い時の方が、歯根がまだしっかりしていないので抜歯し易いし、親知らずを抜いた後の骨の回復が良い 。
  4. 抜く時期が遅いと、親知らずが骨と引っ付いてしまって抜くのが大変になることがある

親知らず抜歯後の後遺症について

特に下の顎の親知らずが水平に埋伏していた場合、抜歯後に周囲が腫れる事があります。 腫れることが事前に予想できる場合は抗生物質を投与します。上の顎の親知らずの抜歯は 比較的容易で予後も短期間で治癒しやすいです。